La fonte musculaire chez les personnes âgées

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fonte musculaire chez les personnes âgées
janvier 13, 2023

La fonte musculaire chez les personnes âgées est beaucoup plus probable que les jeunes adultes de mourir du COVID-19, mais beaucoup d’entre elles souffrent également d’une perte de masse musculaire, un problème de santé moins connu provoqué par la pandémie.

Une perte de muscle, après 65 ans, est une des principales causes de chutes, qui à elles seules représentent un taux important d’accident (p.ex. fractures), hospitalisation et décès.

Fonte musculaire et sarcopénie

La perte de masse et de force musculaires, également appelée sarcopénie (du grec « sarco », qui signifie chair, et « penia », qui signifie insuffisance ou pauvreté), est typique des personnes âgées mais peut commencer dès la trentaine. Cela signifie qu’il y a une modification physiologique des fibres musculaires du corps avec l’âge.

L’inactivité physique et une mauvaise alimentation augmentent les risques de développer une sarcopénie. Avec la fermeture des salles de sport et des centres communautaires, les personnes âgées sont peut-être moins actives que jamais.

Lorsqu’on en parle à un médecin, on peut être stupéfait d’entendre comment les patients sont affectés par cette maladie. La sarcopénie augmente non seulement le risque de chutes, mais aussi l’isolement social qui les suit, ce qui peut avoir un impact grave sur la santé d’une personne âgée à de multiples égards.

Ceci n’est qu’une illustration supplémentaire des ravages de la pandémie.

Lien entre fonte musculaire chez la personne âgée et covid ?

Cependant, la sarcopénie n’est pas une affection spécifique au coronavirus.

Les gens perdent naturellement leur masse musculaire et leur force en vieillissant, en raison du processus de vieillissement. Lorsque les gens perdent leur masse musculaire, la graisse et les tissus fibreux prennent leur place, donnant aux muscles l’apparence d’un steak marbré.

Les personnes âgées moins actives perdent plus que les autres en termes de rythme de déclin.

Un mécanisme physiologique du vieillissement normal

En général, selon les recherches, les personnes âgées de 60 à 70 ans ont perdu 12 % de leur masse musculaire, et les personnes âgées de plus de 80 ans en ont perdu 30 %.

Le relâchement de la peau et les bras flasques ne sont que les effets superficiels de cette perte. La perte de masse musculaire réduit à des degrés divers la capacité d’une personne à effectuer des tâches quotidiennes comme la marche.

Cela peut déclencher une série de conséquences négatives, comme un ralentissement des mouvements et une perte d’équilibre et des chutes qui peuvent limiter complètement la capacité de vivre.

L’inflammation, la résistance à l’insuline, la baisse des taux de testostérone et d’œstrogène, ainsi que des troubles chroniques comme le diabète de type 2, les maladies cardiaques et pulmonaires sont également liés à la sarcopénie.

Comment stopper la fonte musculaire ? Solutions et traitements.

Bien que des thérapies médicamenteuses potentielles soient en cours de développement, il n’existe actuellement aucun traitement de la sarcopénie.

Pendant ce temps, une tonne de recherches démontrent à quel point l’exercice et une alimentation saine sont bénéfiques pour prévenir et traiter la sarcopénie. Toutes les formes d’exercice présentent des avantages, mais l’entraînement en force ou en résistance est le plus efficace.

fonte musculaire chez les personnes âgées (2)

Si on regroupe de nombreuses études réalisées chez des personnes âgées, on constate que la marche et l’entraînement musculaire de faible intensité réduisaient la probabilité d’un handicap majeur de mobilité par rapport à un groupe témoin recevant une éducation thérapeutique adaptée.

Les avantages les plus importants ont été constatés chez les personnes anciennement sédentaires, c’est-à-dire celles qui déclaraient pratiquer moins de 20 minutes d’activité physique par semaine. C’est en augmentant leur activité physique hebdomadaire d’au moins 48 minutes qu’elles ont vu la plus forte diminution de la probabilité d’un handicap. Il s’agit d’ailleurs des recommandations de l’ACSM en termes de mouvement et niveau de mobilité quotidienne.

Le rôle de l’alimentation en plus de l’exercice

D’autres études d’observation indiquent que le régime alimentaire peut également avoir une incidence sur la perte de masse et de force musculaire qui accompagne le vieillissement. La consommation de protéines pourrait être importante.

Dans diférentes études, les personnes qui ignoraient le moins de protéines présentaient des indices d’inflammation deux fois plus élevés que celles qui en consommaient le plus.

Toutefois, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour définir correctement le rôle que jouent l’apport en protéines et d’autres nutriments dans la sarcopénie.

Malgré la nocivité des effets de la sarcopénie, il n’existe aucun test clinique universellement accepté pour la diagnostiquer.

Cependant, il existe des méthodes d’imagerie pour calculer la masse musculaire, ainsi que des instruments pour évaluer les prouesses athlétiques et la fonctionnalité. La vitesse et le temps qu’il faut pour se lever d’une chaise et pour se déplacer peuvent être évaluer par des tests très simples (qui sont souvent réalisés par un physiothérapeute) afin d’évaluer votre force musculaire (p.ex. le test assis-debout-assis de 30 secondes).

Un autre problème est que de nombreux praticiens ignorent encore cette maladie malgré toutes les études. L’un des moyens les plus efficaces de traiter cette maladie est peut-être de les informer sur la sarcopénie et, surtout, de leur donner des conseils utiles sur la manière d’encourager une activité physique appropriée et une alimentation saine chez leurs patients.

Les personnes âgées méritent d’être conscientes des risques, tout comme leurs proches.

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